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La priorité

Juillet 2013 | SME Advisor Magazine

L'emplacement d'une entreprise accomplit normalement deux fonctions principales : il vous assure la « place » physique par rapport au reste du monde – dans votre ville, votre société – et vous fournit l' «espace » nécessaire pour vous et vos collaborateurs, ainsi que pour les équipements, le matériel ou les machines dont vous aurez besoin.

Considérons l'emplacement tout d'abord. Il y a près d'un siècle, le grand hôtelier Henry Hilton disait que seules trois choses comptaient : « l'emplacement, l'emplacement et l'emplacement ». Or dans les espaces de travail actuels, dominés par le virtuel, nombreux sont ceux qui supporteraient le point de vue disant que l'emplacement n'est plus un facteur crucial en soi. Cet argument tiendrait bon, vu que l'on est à présent capable d'entreprendre ses affaires de n'importe où, et d'entrer en contact avec ses employés et clients à n'importe quel moment via e-mail, messagerie, audio et vidéo. Néanmoins, de récentes recherches démentissent totalement ces arguments – l'emplacement est toujours aussi crucial, surtout pour les petites entreprises et les start-ups. L'emplacement est d'une importance majeure car il détermine la possibilité d'accès aux ressources dont votre entreprise a besoin pour assurer sa croissance.

Dans un sondage publié il y a quatre semaines, le guru du management aux Etats Unis Peter S. Cohan trouve qu'il existe, en fait, six dynamiques-clés selon lesquelles l'emplacement joue un rôle majeur dans le développement des entreprises. Le sondage – 6 façons dont l'emplacement de votre entreprise stimule sa rentabilité – met en relief les avantages suivants qu'un emplacement prestigieux pourrait avoir :

1. Il est important d'être dans les alentours des entreprises « piliers »

Une entreprise “pilier” est cotée en bourse, elle fournit capital et talents aux start-ups et aux petites entreprises, et même acquiert leurs produits. Vous devrez vous assurer qu'une telle entreprise existe dans la région que vous avez choisie et surtout si les talents existant localement vous fourniraient les habiletés dont vous aurez besoin. A titre d'exemple, si vous êtes dans le secteur de la technologie et vous vous situez près de grandes sociétés telles qu'Oracle ou Cisco, vous serez à deux pas des experts dont votre entreprise aura besoin.

2. Exploitez les universités locales à la recherche de nouvelles idées et de talents.

Dans le but d'acquérir une part de marché, vous devez trouver les meilleurs idées et talents. En positionnant votre entreprise près des universités où se trouvent précisément ce genre de talents, vous obtiendrez un élan puissant pour votre entreprise – et un groupe de jeunes talentueux prêts à travailler à temps partiel. Et même quand ces jeunes obtiennent leurs diplômes, ils conviendraient parfaitement à vos besoins et leurs talents seraient sur-mesure pour votre entreprise.

3. Travaillez là où d'autres partagent vos valeurs.

Pour un entrepreneur, le choix d'un emplacement découle directement de l'endroit où il voudrait vivre. Et ce choix dépend du fait qu'il partage les valeurs de la communauté environnante. Seriez-vous en mesure de trouver une communauté assez inspirante et diversifié dans une région industrielle ou dans une banlieue ?

4. Placez-vous là où les gens aimeraient vivre.

Les PME ont la chance de tirer le meilleur profit de toute une gamme de talents si leur emplacement jouit d'un accès facile. Cela vous faciliterait la tâche de persuader vos employés potentiels de vous rejoindre sans qu'ils aient à changer leurs habitudes de déplacements.

5. Restez près des capitaux d'investissement.

Les investisseurs préfèrent rester proches des entreprises dans lesquelles ils investissent. Il est donc utile de situer votre entreprise dans les alentours des bureaux des capitalistes spécialisés dans votre secteur d'activité. Les investisseurs apprécieraient bien un repas partagé avec les propriétaires/dirigeants des PME, ou même une petite conversation menée avec eux, sans pour autant avoir à encourir de longs trajets.

6. Restez près de votre mentor.

Si vous avez besoin d'un conseil sur la façon de mieux diriger votre entreprise, il serait judicieux de vous placer près d'un groupement de mentors qui pourraient vous aider à supprimer les obstacles à la croissance. De même, ces mentors sont souvent basés dans les alentours des pivots d'affaires centraux – et vous ne voudriez pas endurer un long trajet pour un conseil rapide en cas de besoin.

La morale de ce qui précède est la suivante : il vaut mieux se trouver dans une ville cosmopolite et dans un emplacement central où vous trouverez des entreprises pareilles à la vôtre et une riche concentration de talents. En d'autres termes, soyez là où les entreprises prospères se trouvent. Evidemment, cela pose certains problèmes tels que :

• Le coût

• La disponibilité

• La taille et la configuration des pièces

• La pertinence en question de câblage et de connections, etc.

Il est évident que ces mêmes problèmes continueront à apparaître et réapparaître tout au long de la vie de l'entreprise, et non pas seulement en fonction de son choix d'un emplacement prestigieux et central. Au fur et à mesure que l'entreprise croît et introduit des changements, elle confrontera les mêmes contraintes en matière de prix et de disponibilité. On pourrait dire qu'en fait ce sont les problèmes majeurs qui entourent la recherche d'un espace de travail convenable pour vous et vos collaborateurs.

Votre bureau est important pour la manière dont vous travaillez

La Fédération des Petites Entreprises (FSB) est le plus vaste réseau mondial pour les PME, avec plus de 200.000 membres actifs. Située aux Royaume Uni, la FSB a fréquemment mené des sondages et enquêtes sur le rôle de l'environnement du bureau d'affaires et son impact sur la vie d'une entreprise en développement. SME Advisor a mené une interview avec Peter Groves, Chef des Liaisons Commerciales au FSB. Peter a observé que : « Le facteur essentiel à mettre en relief est que chaque fois qu'une entreprise se trouve confrontée à des « points de pression » au cours de sa vie commerciale, les locaux à partir desquels l'entreprise opère deviennent toujours une préoccupation majeure. Par exemple, lorsqu'une entreprise vit une période de ralentissement, nos enquêtes montrent que les préoccupations majeures de ses propriétaires sont dans l'ordre suivant :

1. Les arrangements relatifs aux crédits commerciaux

2. Les flux de trésorerie

3. La compétence des employés détenant des postes-clés

4. Les conditions du marché

5. Le coût et l'ampleur des locaux

Cependant, lorsqu'une entreprise rencontre un “point de pression » - soit qu'elle recherche un financement pour la croissance, qu'elle entre sur un nouveau marché, ou qu'elle réduit sa taille suite à des pressions financières, le rôle des locaux occupe la première place sur la liste, ainsi :

1. Le coût et l'ampleur des locaux

2. Les flux de trésorerie

3. Les arrangements relatifs aux crédits commerciaux

4. Les conditions du marché

5. La compétence des employés détenant des postes-clés

Encore une fois, on trouve que le rôle des locaux de l'entreprise est incroyablement important. Lorsqu'une entreprise veut croître, les locaux constituent un défi car vous aurez besoin de trouver un plus grand espace à un prix abordable et de configuration convenable. Quand une entreprise est en difficulté, les coûts associés aux locaux inadéquats pourraient la détruire complètement ».

Rôle du “bureau équipé”

Les observations de Peter Groves insistent sur l'importance des options de travail flexibles, lorsqu'il s'agit des locaux de l'entreprise. La capacité de pouvoir se déplacer rapidement et facilement ne doit pas être seulement une caractéristique figurant sur un « Plan de Reprise après Sinistre » - c'est plutôt une nécessité économique. Un bureau équipé – que vous n'aurez certes pas à meubler ni à équiper et pour lequel vous jouirez de termes contractuels préférentiels – serait-il donc une bonne option ?

Du coup, il présente de clairs avantages. D'abord, il peut faciliter votre déplacement vers un emplacement prestigieux et central, car les fournisseurs de bureaux occupés – et non pas vous- ont déjà payé toutes les dépenses majeures de loyer ou de développement initial.

Ensuite, il vous offre une bonne opportunité de trouver ce qui vous convient, en termes de meilleur, plus vaste espace, de configuration du bureau ou de la compatibilité en matière de technologie d'information. Pour comprendre comment le fournisseur de tels bureaux lui-même présente leurs avantages, nous avons interviewé le leader mondial dans ce domaine, Servcorp. En tant qu'entreprise internationale, Servcorp trouve qu'un bureau équipé présente les avantages suivants :

• Il est complètement meublé et équipé.

• Il met à votre disposition une zone de réception sans aucune marque, donnant ainsi la priorité à votre entreprise (notons bien que cela surmonte l'une des objections traditionnelles aux anciennes salles de réception portant le nom commercial du fournisseur, où votre entreprise pouvait être perçue comme simple « visiteur » des lieux – avec toutes les implications qui pouvaient en découler, menant à qualifier votre entreprise de temporaire et fragile).

• Une connexion internet super performante, surveillée en permanence.

• Un téléphone Cisco IP, soutenu par une chaîne mondiale.

• Un réceptionniste dévoué pour gérer les appels téléphoniques reçus dans votre bureau équipé.

• Une équipe de support à votre portée en cas de besoin.

• Des aménagements de réunions complètement équipés, ainsi que des installations d'Audio-Visuel.

• Un bail flexible, pas de longs contrats.

Il convient de noter aussi qu'une entreprise de la taille de Servcorp peut fournir tout un éventail de choix parmi les meilleurs emplacements centraux au monde. Cependant, quelle a été la véritable importance de ces facteurs en pratique, quand il s'agit de répondre aux besoins quotidiens des PME ? Par exemple, les PME considèrent-elles qu'un emplacement prestigieux est bien une priorité ? De plus, les possibilités d'action que Servcorp offre arrivent-elles à « cocher les cases convenables » ?

Demandons l'avis des experts – les PME elles-mêmes !

SME Advisor a consulté une SME basée à Dubai, TSS Capital. Cette entreprise supporte le point de vue que : « Bien évidemment, avoir un emplacement prestigieux est crucial pour notre entreprise ; le fait de bien choisir l'emplacement aide à mener votre entreprise dans le bon chemin. C'est l'un des facteurs que nous recherchons, ainsi qu'avoir un bon service et un réceptionniste professionnel ». De même, une autre PME, Virtual Human Resources, approuve en disant : « oui, un emplacement de premier choix est important, aussi bien que d'autres facteurs tels qu'une bonne technologie d'information, de bonnes communications, l'espace, l'équipement de travail, et d'autres aménagements comme une machine à café ».

Est-ce que Servcorp répond à ces besoins? Northern Trust, située à Abu Dhabi, ne montre aucun doute : « Il est important de se situer dans un immeuble et dans un emplacement de bonne réputation, cela favorise la perception positive, et reflète la qualité de notre marque. Les locaux de Servcorp à Abu Dhabi, Dubai et Riyadh répondent bien à nos attentes à ce sujet. Nous recherchons aussi une équipe de travail bien informée possédant une mentalité de service, tout comme un bureau bien meublé et équipé, et un environnement bureautique propre et organisé. Nous trouvons tout ceci avec Servcorp. »

Et à propos du fait que l'environnement du bureau équipé ait joué ou non un rôle utile à travers les périodes critiques de croissance et de transition des entreprises ? A-t-il, par exemple, aidé à conserver les ressources et facilité la « construction de ponts » de passage d'un niveau à un autre ? Le point de vue de TSS capital a été bien clair là-dessus : « Ce n'est pas une solution permanente, mais elle contribue certainement au sujet. Ce qui est bien est le suivant : quand on fait face à une crise, et que les autres savent qu'on est avec Servcorp, on a alors un atout de pouvoir permettant de poursuivre et de se développer…Nous avons des plans d'expansion, mais nous pensons continuer ainsi pour une année encore car cela nous permet d'épargner, même si les prix ont récemment connu une hausse, nous sommes heureux d'être ici ». Virtual Human Resources ajoute : « Nous sommes actuellement dans une phase critique, nous ne pouvons ni croître ni rétrécir. Nous avons l'intention de croître jusqu'à avoir 10 personnes d'ici deux ans ».

TSS Capital considère bien que sa relation avec Servcorp a eu un effet de levier sur son développement rapide. Par exemple, sur une question si son travail avec Servcorp a joué le rôle de catalyseur pour la croissance de l'entreprise, le professionnalisme des employés et le niveau de leur satisfaction, la réponse fut la suivante : « Oui, bien sûr, à cause de la réputation dont ils jouissent et le niveau de professionnalisme dont leur équipe fait preuve. Au début, nous étions chez un autre fournisseur, et il n'est pas question de faire la comparaison entre les deux équipes ».

En tête-à-tête, qui gagne?

Le fait de travailler avec un leader en matière de fourniture de bureaux équipés a-t-il permis d'épargner le temps et l'argent, plus que les solutions bureautiques traditionnelles ? Pour Virtual Human Resources, par exemple, les solutions traditionnelles se sont avérées lentes et décevantes : « Auparavant, pour l'implantation de DEWA, IT, nous avons perdu beaucoup de temps ». Ce point de vue est supporté par TSS Capital qui disent que (un bureau équipé) : « Certainement épargne le temps et l'argent car nous n'avons pas à penser à embaucher plus de personnel ». Tout au contraire, ils jouissent maintenant : « d'un bon service, une excellente réception, un personnel professionnel, et le tout à un coup de fil près – ce qui est excellent. »

Il est à noter qu'à travers les commentaires précédents, on trouve qu'une grande importance est accordée au rôle du bureau équipé comme aidant l'entreprise dans une phase critique de son développement- au moment-même où la concentration de l'entreprise se tourne vers des problèmes tels que le coût et la disponibilité des bureaux. De plus, un emplacement central et prestigieux est primordial, et il est obtenu par le choix de bureaux équipés. Les bureaux équipés réalisent donc un score élevé, en revenant aux critères définis par Peter S. Cohan et par la Fédération de Petites Entreprises.

Normalement, il y aura toujours des entreprises qui préfèrent meubler et équiper elles-mêmes leurs bureaux, et éprouver ainsi un sentiment de « propriété » plus intense, en possédant leurs propres bureaux loués ou construits. Le fait demeure toutefois qu'au regard des tendances qui influencent le marché des PME d'aujourd'hui, le bureau équipé peut être un outil très efficace pour maximiser la présence et le positionnement sur le marché tout en se limitant à un budget réduit et en se préparant à la prochaine étape de développement.

Un dernier point…

Quel conseil donnent les entreprises que nous avons consultées  aux propriétaires/dirigeants d'autres entreprises à la recherche de nouveaux locaux ? Virtual Human Resources recommande qu'ils cherchent : « une capacité de croissance- trouvez un espace vous permettant de croître. Il faut aussi rechercher l'efficacité-coût, aussi bien qu'un bon emplacement. Vérifiez la fiabilité des systèmes, sinon cela pourrait causer votre faillite ; et le support général est aussi vital. »

En même temps, Northern Trust pense que : « Les critères-clés incluent un espace-bureau flexible, à la fois en termes de quantité et d'adaptation aux besoins, une équipe professionnelle jouissant d'un esprit de service, un bon environnement de travail et un emplacement convenable de bonne réputation. »

Alors – où placerez-vous donc votre entreprise ?

 

Source: SME Advisor Magazine - June 2013 Issue